Heuvelland

Hoewel ik bij de term Heuvelland aan een regio denk is Heuvelland eigenlijk een gemeente die bestaat uit 8 kleine dorpjes als Westouter, Loker, Dranouter, Kemmel, Nieuwkerke, Wijtschate… De gemeente dankt echter zijn naam wel aan de verschillende heuvels die binnen de gemeente liggen. De hoogste berg -weliswaar maar 156 m- is de Kemmelberg bekend uit de koers, maar je vindt er ook nog de Scherpeberg, Zwarteberg, Vidaigneberg en de Rodeberg.

We zijn te voet, dus we sporen tot Ieper en maken vandaaruit een wandeling langs de GR Heuvelland en knooppunten tot in Westouter waar we overnachten in een modern ingericht huisje Casa Ella met een pelletkachel.

Via wandelknooppunten 61-56-57-54-52-53-verbinding-15-53-54-51-52-70-71-13-12-18-17-19-20 belanden we na 18 km in Westouter.
Onderweg passeren we de Dikkebusvijver, ontstaan door het afdammen van de Kemmelbeek en deze voorziet nu nog Ieper van drinkwater. Door het weidse landschap arriveren we bij de Scherpenberg, waar we ons op een bankje plaatsen. Een lokale man vertelt ons dat we nu echt wel op het schoonste plekje van het Heuvelland zitten, en ik kan hem toch gelijk geven. Aan de Sulfurberg leiden de knuppelpaadjes ons omhoog en naar beneden, terwijl we langs de weiden heen lopen.

Een dagluswandeling in Westouter uitstippelen is geen sinecure. Er zijn oneindig veel mogelijkheden met de knooppunten, de GR Heuvelland, de GR 5A en de GR 128.
We kiezen uiteindelijk voor 1-2-59-80-81-71-37-79-87-90-98-92-93-94-82-28-57-33-27-abdij-54-34-33-57-60- GR H tot 94-93-63-62-61-41-40-37-36-35-38-65-23-22-10-19-1 en hebben daar totaal geen spijt van. Van de eerste tot de laatste kilometer van de 25 hebben we een mooi uitzicht gehad. De leukste bezienswaardigheden onderweg zijn de Abbaye Sainte Marie op de Kattenberg (Frankrijk), de hopplantages, ons eerste militaire kerkhof uit WOI, de Douvevallei en de Rodeberg.

Op dag 3 wandelen we via een andere route terug naar Ieper. Vandaag staan er veel meer militaire kerkhoven op het programma alsook de Kemmelberg en de ‘Pool of Peace’ een kratervijver. Ook het provinciaal domein de Palingbeek is de moeite waard, je kan er wandelen tussen de historische verhalen uit de eerste wereldoorlog. Een dubbele regenboog brengt ons nog extra plezier om langs de Zillebekevijver en de verdronken weide van Ieper terug te arriveren aan de Ieperse vesten.

Geef een reactie